Alphabet旗下自动驾驶部门再获25亿美元融资

博主:汽车宝贝汽车宝贝 2021-07-05 298 0条评论
Alphabet旗下自动驾驶部门再获25亿美元融资

当地时间周三(16日),谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo宣布获得了25亿美元的第二轮外部融资,这笔投资将用于推进其自动驾驶技术和团队的扩充。

Waymo于2009年由谷歌的母公司Alphabet公司作为一个自动驾驶汽车项目推出。2016年,谷歌项目正式更名为Waymo,灵感来自 "A new way forward in mobility"(未来新的机动方式)。自那以后,Waymo在几个州测试了各种自动驾驶汽车。

不过,理想很丰满,现实很骨感。Waymo和其他自动驾驶公司发现,自动驾驶技术的应用确实比想象中的更困难,Waymo公司去年夏天仍在很大程度上依赖人力驾驶员

事实上,Waymo是Alphabet持续亏损的“其他押注”(Other Bets)项目之一,最新一轮外部融资表明,Alphabet越来越依赖其他投资者来帮助支持该部门的运作。

在获二轮融资之前,Waymo公司首席执行官科拉菲克(John Krafcik)于今年4月离职,外界曾批评Waymo在技术商业化方面的进展低于预期。

不过,Waymo表示,新一轮融资表明投资者在自动驾驶技术商业化方面仍具有耐心,也突显了Waymo在该行业的领先地位。

Waymo于去年3月进行了首次外部融资,共获得22.5亿美元的投资。几个月后,随着更多投资者的加入,该轮融资募集的总资金达到了32亿美元。

在获得外部融资前,Alphabet一直在自掏腰包支持这项业务,但融资行动表明Waymo寻求了更多的资本。

第二轮融资的主要投资者包括Alphabet、安德森·霍洛维茨(Andreessen Horowitz)、富达、银湖(Silver Lake)、T.Rowe Price、淡马锡和老虎环球等。

Waymo联席CEO特克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)表示,这笔新资金将用于继续完善自动驾驶汽车平台Waymo Driver,并继续壮大公司团队。

当前,Waymo已经在凤凰城部署了自动驾驶网约车服务。此外,其快递部门Waymo Via也在与UPS等伙伴合作运输货物。但是,Waymo自动驾驶技术真正商用还需数年时间。

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